냉정한 사실: 복숭아가 어떻게 자라는지 설명합니다.

이른 봄부터 가을까지 건강한 복숭아 나무는 효율성과 노력의 경이로움입니다. 동시에 잘 익은 복숭아가 가득 차서 무거워지고 수천 개의 열매와 잎사귀가 달린 새 가지를 내밀고 있습니다. 이 새싹은 새 나무에 작은 돌기 모양으로 나타나며 다음 시즌에 성숙하여 잎이나 꽃이 피어 복숭아가 됩니다.

'평균적인 건강한 나무는 한 시즌에 5,000~7,000개의 과일 싹을 '설' 수 있습니다.'라고 W.Va주 Bardane에 있는 Appalachian Fruit Research Station의 복숭아 전문가인 Dr. Bill Horton은 말합니다.

이 새싹의 전부 또는 절반이 겨울을 버틸 수 있는 해에 과수원은 나무를 '솎아내야' 하고 일꾼을 고용하여 각 나무에서 수천 그루의 미성숙 복숭아를 꺾어야 합니다. 솎아낸 후 남은 과일은 표준 소매 크기(직경 2 1/2인치 이상)로 자랍니다. 솎아내지 않으면 나무에 달라붙은 수천 그루의 복숭아 중 몇 개가 골프공보다 커지며 그 무게를 합하면 가지가 쪼개질 것입니다.

일반적으로 4월과 5월은 복숭아 재배자들이 가장 두려워하는 달로, 늦은 계절의 추운 날씨로 인해 작물에 가장 큰 피해가 발생합니다. 부드러운 과일 꽃이 4월 중순에서 5월 중순 사이에 부풀어 오르기 시작하므로 화씨 32도 이하의 온도에 매우 취약합니다.

과수원에서 복숭아 재배자들은 봄 밤에 찬 공기가 가장 적게 가라앉는 가장 높은 지대를 사용합니다. 이것이 많은 대형 복숭아 과수원이 해발 고도가 높은 워싱턴 서쪽에 위치한 이유입니다.

4월과 5월의 고요한 봄 밤, 서리가 내릴 것 같으면 복숭아 재배자들은 얼룩 냄비를 태우고 풍력 발전기를 켜고 헬리콥터를 고용하여 나무 위를 날고 부드러운 새싹 사이로 따뜻한 공기를 밀어냅니다. 그러나 복숭아 재배자들은 지난 1월의 극심한 추위에 대한 방어책이 없습니다.

추운 겨울 동안 복숭아 꽃 봉오리는 단단히 닫혀 약 5도의 온도를 견딜 수 있다고 Keedysville에 위치한 메릴랜드 대학교의 과일 작물 지역 전문가인 Dr. Richard Heflebower는 말합니다. '그러나 온도계가 5도 이하로 떨어질 때마다 더 많은 복숭아 꽃 봉오리가 손실됩니다. 우리가 여기에 기록했던 영하 18도에 도달하면 남은 것이 거의 없습니다.'

'복숭아가 봄에 꽃을 피우는 생화학적 과정을 촉발하기 위해서는 약간의 추운 날씨가 필요하지만, 심한 추위는 새싹 세포 내부에 얼음 결정이 형성되어 세포를 파열시키고 내용물을 잃게 만듭니다. 그러면 새싹이 죽습니다.'라고 Horton 박사는 말합니다. 심한 동결 후 재배자는 과수원의 여러 위치에 있는 나무에서 열린 과일 새싹을 잘라 복숭아 작물이 얼마나 심하게 손상되었는지 확인할 수 있습니다. 손상된 새싹을 세로로 자르면 중앙에 갈색의 죽은 조직이 보일 것입니다. 살아있는 새싹은 전체적으로 푸르고 건강할 것입니다.

일반적으로 복숭아 나무는 완전한 복숭아를 생산하기 위해 열매의 10%만 있으면 된다고 알려져 있습니다. 경험에 비추어 볼 때 각 나무에서 보낸 처음 몇 분 안에 두세 개의 살아있는 새싹을 찾을 수 있다면 최소한 부분적인 수확을 기대할 수 있다는 것입니다.