오크 그로브 실험

버지니아주 마샬

요전날 Oak Grove Farm에 폭풍우가 몰아쳤습니다. 큰 폭풍은 아니었다. 천둥도 번개도 없습니다. Blue Ridge Mountains의 산기슭에 있는 560에이커 규모의 농장 목초지에서 풀을 뜯는 소들은 피난처를 찾지 못했습니다. 하지만 다시 해가 뜨자 기온이 10도 안팎으로 떨어지고 풀이 반짝거렸다. '아마 소의 몸을 식히고 더 행복하게 만들었습니다.'라고 양조업자처럼 포도를 지켜보는 양조업자처럼 농장의 기상 조건을 매일 자세히 기록하는 치즈 제조업자 Ross Gagnon은 말합니다.

Gagnon은 동물의 건강 변화와 생산되는 우유의 양뿐만 아니라 매일의 동물 행동도 추적합니다. 그가 할 수 있는 최고의 치즈를 만들기 위해서는 그 기록이 필요합니다. '치즈를 만들기 시작할 때 상황을 알고 싶어합니다.'라고 그는 말합니다. '당신은 날씨를 우유와 무슨 일이 일어나고 있는지 그리고 그것이 젖소와 치즈의 풍미에 어떤 영향을 미칠 수 있는지를 보기 위한 일종의 기초로 봅니다. 나는 풀이 어떤지, 풀의 질, 길이, 색의 깊이, 풍부함, 폭풍이 있었는지, 번개가 있었는지, 소가 행복했는지 보기 위해 목초지를 봅니다. 이 모든 것이 그들이 먹는 것과 결합된 작은 변칙성은 우유를 통해 옵니다.'



이러한 세부 사항은 Gagnon과 농장 관리자 Rick Witscher, 그리고 그들이 Oak Grove에서 만드는 농장의 버터와 치즈에게 중요합니다. 토지의 특성, 식물 및 다양한 종류의 풀, 광물 매장지(프랑스인은 떼루아라고 함)는 제품에 표현되어 있습니다.

거대한 농업 기업의 그늘 아래에서 일하는 소규모 농장은 오늘날 낭만적이고 거의 유토피아적인 분위기를 자아냈으며, 우유, 버터, 치즈, 햄은 종종 많은 사랑을 받고 있습니다. Oak Grove와 같은 농장은 처음부터 끝까지 자체 제품(예: 우유, 치즈, 햄)을 생산합니다(우유가 다른 농장의 우유와 혼합되어 다른 농장으로 가는 긴 길을 가기 전에 수집되는 대규모의 전통적인 현대 낙농 농장과 달리). 슈퍼마켓). 그들의 동물도 그곳의 땅에서 풀을 뜯고 고유의 풀과 식물만 먹고 농장에서 생산된 우유와 고기의 맛을 냅니다. 이것이 농장 스테드 치즈가 독특한 특성을 갖는 이유입니다. (Oak Grove에서는 합성 비료나 살충제 또는 유전자 변형 종자 없이 모든 것을 유기농으로 합니다.)

그러나 농업에서는 개념에서 상업으로 가는 것이 쉬운 일이 아닙니다. 물론 돈이 많은 후원자가 있으면 스트레스가 덜합니다. Oak Grove에서 지적으로나 재정적으로나 그 후원자는 소유주인 Katherine McLeod입니다. 그의 가족은 특히 유기농업에 친화적인 환경 지향적 기반을 가지고 있습니다.

Witscher와 Gagnon은 그녀의 철학뿐만 아니라 Oak Grove에 대한 교육 계획에도 흥미를 느꼈습니다. 그곳에서 축적된 지식과 데이터는 다른 가족 농장과 소규모 유기농 농부가 될 것입니다.

McLeod의 꿈은 Witscher 및 Gagnon의 꿈과 너무 잘 맞아 두 사람이 이사를 가게 되었습니다. Witscher와 그의 가족은 워싱턴 주에서, Gagnon은 버몬트의 유명한 Shelburne Farms에서 수석 치즈 제작자로 일하던 직장에서 물러났습니다. '나는 농장에 대한 Katherine의 비전과 정말 사랑에 빠졌습니다.'라고 Gagnon은 말합니다. '허영심 프로젝트가 아니라 실제 농장에서 실제 일을 하는 것이 중요했습니다.'

그러나 현실이든 아니든 위험이 있었습니다. 그들은 자급 자족 할 수 있습니까? 그들은 이익을 얻을 수 있을까요? 그 땅이 그들의 계획에 따라 호의적이게 되었습니까? '전체 개념은 실험적입니다.'라고 Witscher는 말합니다. '하지만 우리에게는 성공을 기대하는 팀이 있습니다.'

성공을 위해서는 McLeod의 재정 지원, Witscher and Gagnon의 에너지, 경험 및 지성 등 전폭적인 헌신이 필요했습니다. 그러나 남자들 각자는 도전할 준비가 되어 있었습니다.

1988년에 가족과 함께 시애틀 카운티 북부에서 올해의 낙농가로 지정된 Witscher는 미국의 소규모 농업의 압박과 경제적 부담에 좌절했습니다. 그는 자급자족할 수 있는 유기농 농장을 만들 수 있는 곳을 찾고 있었습니다. 그리고 Gagnon은 풀에서 유제품까지 전체 주기의 일부가 될 수 있는 프로젝트를 찾고 있었습니다.

2년 전, 유기농업에 전념하는 상호 친구에 의해 함께 모였을 때, Witscher와 McLeod는 그들의 공통된 비전을 발견했습니다. McLeod는 Witscher(50세)에게 그 비전을 그녀의 소유지에서 실현할 기회를 제의했을 때 토지의 경작 가능성과 풀의 상태를 확인하고 시도해 보기로 결정했습니다. 1년 전, 30세의 Gagnon도 서명했습니다.

어떤 면에서 Oak Grove는 소규모 가족 농장이 수세기 동안 운영해 온 주기적인 방식으로 운영합니다. 태양과 비는 풀을 키웁니다. 농장 동물은 풀을 먹고 버터와 치즈를 위한 우유(치즈 제조 과정에서 배출되는 유청도 농장의 돼지에게 먹일 때 순환의 일부임)와 땅을 위한 퇴비를 제공합니다.

그러나 농장은 또한 데이터 수집을 도와주는 컴퓨터화된 착유 프로그램과 같은 현대 기술에 의존하고 있습니다.

4대째 낙농업을 하는 Witscher는 30대 초반에 미국 농업에 환멸을 느꼈습니다. 곡물을 먹인 동물들이 우리에 붐비는 현대의 농장 관행이 동물, 환경 또는 식품 안전에 건강하지 않다고 확신한 그는 가족의 대형 에어컨 트랙터가 완전히 파괴되었을 때 방목 기술을 조사하기 시작했습니다. 불로. 그는 그 사건을 전조로 보았다.

그는 5년을 더 농사를 지었지만 점점 불만족스러워졌고 토종 풀을 판매하는 데 점점 더 관심을 갖게 되었습니다. 워싱턴 주의 부지에 일부를 심은 결과 퍼팅 그린을 설치하고 농장을 수상 경력에 빛나는 환경 친화적인 골프 코스로 탈바꿈하게 되었습니다. 그런 다음 1997년에 Witscher와 그의 아내 Cynthia는 골프 코스를 지역 공원 부서에 매각하고 계속 이사했습니다. 그들이 다시 농사를 짓게 된다면 가축을 방목하기에 좋은 저렴한 땅에서 유기농으로 농사를 짓고 농장에서 생산된 농산물을 지역적으로 판매할 수 있을 것입니다.

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Oak Grove는 그 기회를 제공했습니다. McLeod가 가이드로 활동하면서 Witscher는 농장 운영에 몰두했습니다. 이제 그들의 아들인 22세의 Leland는 농장에서 40마리 이상의 뿔이 있는 Dorset 양을 돌보고 있습니다. 그들의 아들 Joseph(24세)은 35마리의 Ayrshire 암소와 그 송아지, 그리고 숙성된 햄과 소시지를 제공할 Tamworth 돼지를 돌보고 있습니다. 그리고 그들의 딸 Inga(20세)는 채소밭을 관리하고 Gagnon과 견습을 하고 있습니다. 시애틀 지역에서 버지니아로 이사한 Ryan Hagenston(23세)은 보조 농장 관리자입니다. 그리고 작년에 Gagnon이 도착하여 버터와 치즈 프로그램을 시작했습니다.

그들의 꿈은 고상했지만 Oak Grove의 모든 사람들은 프로그램이 재정적으로 건전해야 한다는 데 동의했습니다. '결국 실험이 좋은 예가 되기 위해서는 현금 흐름이 필요합니다'라고 Witscher는 말합니다.

'우리는 이것이 일종의 독점적인 취미가 되는 것을 원하지 않습니다.'라고 McLeod가 덧붙입니다. '우리는 유기농업이 경제적으로도 성공할 수 있다는 것을 보여주고 싶습니다.'

그래서 예산이 책정되었고, 필요한 장비가 기존 구조물에 맞춰졌고, 지하 치즈 동굴을 위한 건물이 시작되었습니다. ('버지니아에서는 더위 때문에 땅 위에 건물을 짓는 것은 미친 짓입니다.'라고 Witscher는 말합니다.) 또한 동물들이 땅에서 풀을 뜯고 수확한 풀밭 건초를 먹기 때문에 사료 비용 자체가 없을 것입니다. 겨울). 그럼에도 불구하고 Oak Grove는 5년 동안 완전히 자립할 것으로 예상되지 않습니다.

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그러나 신중한 예산 편성에도 불구하고 그러한 광범위한 계획은 재정 지원 없이는 적어도 값비싼 Fauquier 카운티에서는 도달할 수 없었을 것입니다. Witscher는 '상당한 약속이지만 전환이 더 가능합니다. 다른 농부들은 이와 같은 시스템을 구현하여 한 번에 조금씩 가져갈 수 있습니다.'

다른 농가 지망생들이 의지할 수 있는 본격적인 지원 제도는 아직까지 이뤄지지 않았다. '은행 시스템과 미국 농무부의 확장 서비스 내에서 이러한 움직임에 대한 지원이 증가하고 있지만 아직 초기 단계에 있습니다.'

그러나 McLeod는 프로젝트에 참여할 준비가 되어 있었습니다(Witscher와 Gagnon 및 농장에서 일하는 다른 사람들은 그녀의 직원입니다). '나는 한 곳에서 농업과 가공의 조합을 좋아합니다.'라고 그녀는 말합니다. '큰 공장에 생산을 맡기는 것보다 작은 조직에 모아 두는 것이 훨씬 합리적일 것 같습니다. 그곳에서 일하는 사람들은 단지 기계가 아닌 지식과 장인 정신을 사용할 수 있으며 자신이 하는 일에 자부심을 가질 수 있습니다.'

요즘 Oak Grove에는 많은 활동이 있습니다. 작업 관련 단위와 골방으로 구분된 흠잡을 데 없는 시설인 크리머리에는 소에서 우유, 버터와 치즈에 이르는 모든 단계가 있습니다. 그리고 그곳의 특정 운영 절차는 높은 수준의 위생을 시행합니다. 외부 공기와 벌레가 들어오는 것을 방지하는 에어 커튼; 버터와 치즈 근처에 흙과 먼지가 들어가지 않도록 작업자가 거쳐야 하는 족욕; 그리고 세탁기와 건조기가 구내에 있어 세탁물이 박테리아를 가져올 위험이 없습니다.

지금까지, 거기에 영혼이 높습니다. 우유 생산의 품질과 양은 예상대로 목표를 달성했습니다. 그리고 제한된 양의 버터(가염 및 무염 스위트 버전 및 약간 소금 및 무염 배양 버전)가 버지니아 주 더 플레인스의 팜 스토어와 조지타운의 딘 & 델루카에서 만들어지고 판매되고 있습니다. 이번 달에 Farm Store는 Oak Grove의 양고기 다리, 소시지, 돼지 갈비도 취급합니다. 프로슈토 스타일의 햄은 약 6개월 후에 나올 예정입니다. 가을에는 이 지역의 Dupont Circle FreshFarm Market과 10월 이탈리아 토리노에서 열리는 슬로푸드 운동의 격년 박람회에서도 버터를 구입할 수 있습니다.

천으로 감싼 농가 체다 치즈인 McLeod와 파르메산 치즈 같은 스프린츠인 Middleburg가 시장에 출시되는 데 더 오랜 시간이 걸릴 것입니다. 생우유 치즈는 법적으로 최소 60일이 지나야 판매할 수 있습니다. 장기 숙성 하드 치즈를 만드는 것을 좋아하는 Gagnon은 더 오래 숙성시키고 6개월, 12개월, 18개월 및 24개월에 바디, 질감 및 향을 모니터링합니다.

빵과 제과용 밀가루와 현장의 작은 농장 상점을 위해 두 종류의 밀을 심을 계획도 있습니다. 가을에 Witscher는 데이터를 사용할 수 있도록 주요 대학과 함께 비영리 조직을 설립할 예정이며 봄에는 의미 있는 데이터를 얻을 수 있을 것으로 기대합니다.

'우리는 이 프로젝트의 시작 단계에 있습니다. 그것이 흥분되는 일입니다.'라고 Witscher는 말합니다.

Gagnon은 농장의 제품이 그것을 시도하는 누구에게나 Oak Grove의 가치를 보여줄 것이라고 생각합니다. '당신이 그 장소의 음식이 어디에서 왔는지, 어디에서 유래했는지, 그곳의 동물, 동물을 돌보는 사람들, 그들이 무엇을 먹고 있었는지, 어떻게 돌보았는지, 음식이 어떻게 왔는지 발자취로 다시 걸을 수 있다면 당신이 먹는 것의 즐거움을 높이고 더 의미 있는 경험이 됩니다'라고 그는 말합니다. '그것은 또한 당신을 보호합니다. 당신은 그것이 어디에서 왔는지 알고 당신에게 긍정적인 결정을 내릴 수 있습니다.'

그리고 매일 수집되는 데이터가 있습니다. Witscher가 생각하는 정보는 야심찬 가족 농부를 교육하고 지원할 수 있습니다.

'우리가 소규모 농부가 입주할 수 있는 사례, 가족 농장을 구할 수 있는 사례를 전달할 수 있다면 - 그것이 단 한 곳일지라도 - 저는 매우 기쁠 것입니다.'라고 그는 말합니다.

Leland Witscher(왼쪽)와 그의 형제 Joseph이 Ayrshire 젖소를 Oak Grove 착유 헛간으로 몰고 있습니다. 아래는 나무 버터 몰드입니다. 유기농 농장은 땅과의 연결에 중점을 둡니다. 오른쪽의 Ross Gagnon은 버터를 휘젓고 Inga Witscher는 Oak Grove Farm의 크림 공장에서 치즈를 포장합니다.Oak Grove Farm의 McLeod Sweet Cream Butter는 농장 소유주인 Katherine McLeod의 이름을 따서 명명되었습니다.