저렴한 프랑스 와인의 챔피언 로버트 카허(Robert Kacher)

'사람들은 여전히 ​​와인 한 병에 30달러 이상을 지출합니다.' 로버트 캐셔가 Christophe Cordier의 Pouilly-Fuisse 시음을 내게 부으면서 말했습니다. 그는 마치 비밀을 털어놓기라도 하듯이 가까이 몸을 기울이며 흰색 버건디 잔을 탁자 너머로 밀었다.

커피 머신을 씻는 방법

그의 발언은 샤르도네만큼이나 미묘한 차이를 담고 있었다. 경기 침체기에 값싼 와인에 집착하는 언론에 대한 부드러운 질책과 그의 포트폴리오의 상위 제품을 가리는 훌륭하고 저렴한 프랑스 와인 수입업자로서의 자신의 평판에 대한 자극이었다.

'훌륭한 프랑스 와인에 대한 수요는 여전히 훌륭합니다.'라고 그는 말했습니다.



다음 몇 분 동안 Kacher의 학생으로서 나는 와인의 포도가 숙성을 증가시키기 위해 낮은 수확량으로 재배되고, 손으로 수확하고, 줄기와 함께 전체 클러스터로 압착된 다음, 오크 배럴에서 발효 및 숙성되는 방법을 배웠습니다. 새로운 배럴, 1/3은 두 번째 사용 배럴, 나머지는 세 번째 수확을 흡수하는 배럴에 있습니다. 와인은 과일을 가리지 않고 구조를 부여하기에 충분한 오크로 풍부하고 고급스러웠습니다.

그런 다음 그는 약간 더 높은 곳에서 오래된 포도나무로 만든 Cordier의 또 다른 와인을 따랐습니다. 비슷하면서도 눈에 띄게 달랐습니다. 더 정확하고 집중적이며 매력적인 섬세함과 세련미가 있습니다.

'동일한 오크 처리, 동일한 양조'라고 Kacher는 말했습니다. '차이점은 테루아르다.'

58세의 Kacher는 Robert Kacher Selections의 창립자이자 워싱턴 지역 와인 수입업체의 책임자입니다. 프랑코 중심의 그의 포트폴리오는 Robert M. Parker Jr.를 비롯한 비평가들로부터 찬사를 받았으며 전국의 소매업체와 소비자들에게 인정을 받았습니다. 프랑스 정부는 그를 chevalier de l'Ordre du Merite Agricole로 명명했습니다. 1984년 회사를 설립한 후 그의 빠른 성공은 이 지역의 부티크 수입업자의 물결을 일으켰습니다. 오늘날까지 번성하는 시장입니다. 그는 외국 와인을 탐색할 때 수입업자의 중요성에 대한 소비자의 실마리를 도왔습니다.

워싱턴 와인 애호가라면 매장 시음이나 와인 만찬에서 Kacher의 대우를 알아볼 수 있습니다. 와인과 양조업자에 대한 진지한 설명; 그가 다른 코르크를 뽑거나 다른 사람의 잔을 다시 채우려 한다는 것을 암시하는 굽은 어깨; 그의 작품에 접근하는 열정. 그는 사업을 시작하기 전에 1970년대 중반에 디스트릭트의 Continental Liquors에서 소매업으로 일하면서 필라델피아 수입업체의 프랑스 포트폴리오 매니저로 일하면서 열정을 키웠습니다.

그의 타이밍은 좋았다. 미국인들은 와인을 발견하고 있었고 캘리포니아의 Kermit Lynch와 뉴욕의 Neal Rosenthal과 같은 혁신적인 수입업자들은 가족이 운영하는 프랑스의 작은 도메인을 탐험하고 있었습니다.

성공은 논쟁 없이 오지 않았습니다. Kacher는 새 오크통 사용을 포함하여 특정 포도주 양조 기술을 옹호하는 활동적인 수입업자입니다. 그로 인해 와인은 인간의 개입을 최소화하면서 스스로 만들 수 있어야 하며, 신생 미국 수입업자는 프랑스 비네롱에게 자신의 일을 어떻게 하라고 말해서는 안 된다고 말하는 '테루아 기반' 와인 옹호자들로부터 비판을 받았습니다.

'예, 생산자 통을 샀습니다'라고 Kacher는 말합니다. 그는 또한 살충제나 제초제를 사용하지 않는 농업, 와인의 과일 풍미를 보존하기 위한 저온 발효, 여과되지 않은 최종 제품과 최소한의 이산화황으로 병입을 주장했습니다. 무엇보다 좋은 와인의 비결은 비네롱에 있다고 그는 주장한다. 또는 프랑스인이 말하는 'C'est l'homme qui fait la difference': 차이를 만드는 것은 사람입니다.

'Gevrey-Chambertin을 보세요.'라고 부르고뉴의 명칭을 언급하며 말했습니다. '훌륭한 떼루아지만 그곳에서 만들어지는 나쁜 와인이 많다. 떼루아는 가능성일 뿐입니다. 사람이 없으면 아무것도 아닙니다. 떼루아를 표현하기 위해서는 기술과 모험이 필요하다.'

Kacher의 성공은 자신의 테루아를 표현할 수 있는 양조업자를 찾는 데 성공했습니다. 그 양조업자는 그것이 아무리 소박하더라도 Christophe Cordier와 Pouilly-Fuisse의 언덕에 있는 오래된 포도나무에서 그 섬세한 정확성을 끌어내는 능력입니다. 또는 Gascony의 Yve Grassa는 전통적으로 아르마냑으로 증류된 포도로 만든 겸손하고 저렴한 도멘 드 푸이 화이트 와인이 Kacher 포트폴리오의 초기 주류가 되었고 고품질의 저렴한 와인에 대한 그의 명성을 확립하는 데 도움이 되었습니다. (Kacher는 Grassa의 Domaine du Tariquet도 수입합니다.)

오늘날 Kacher는 더 이상 일년의 절반을 프랑스에서 살지 않으며 회사의 일상 업무 대부분을 처리할 동료를 고용했습니다. 그러나 그는 여전히 회사의 대중적인 얼굴로, 미각을 이끌고 성격을 주도합니다.

'나는 여전히 목이 마르다'고 말했다. '새로운 수확, 새로운 발견에 목말라. 더 이상 목이 마르지 않으면 끝입니다.'