Smarter Food: 대규모 농업이 나쁜 농업을 의미합니까?

한여름에는 Tony Thompson의 미네소타 농장에서 회색 머리 콘플라워, 플록스, 화이트 프레리 클로버와 같은 야생화 들판이 피어납니다. 이러한 식물은 단순히 아름답게 하는 것 이상을 하도록 설계되었습니다. 그들은 물 유출을 방지하고 질소와 인과 같은 영양소가 미시시피 강으로 흘러들어가 오염시키는 것을 차단합니다.

Whole Foods에서 쇼핑하는 사람들에게 영감을 주는 것은 바로 그런 종류의 농사일 뿐입니다. 즉, Thompson이 유전자 변형 종자에서 3,000에이커의 옥수수와 대두를 재배한다고 말할 때까지 말입니다. 그것은 Thompson을 산업 농부로 분류합니다. 그리고 오늘날 농업에 대한 논쟁에서 큰 것은 일반적으로 나쁜 것과 같습니다.

그들이 말했듯이 크기가 전부는 아닙니다. 줄여서 big-equals-bad 방정식이 편리합니다. 그러나 그것은 불편한 진실을 흐리게 합니다. 많은 소농들이 지속 가능한 관행을 받아들이지 않습니다. 예를 들어 내가 아는 아미쉬 농민들은 농약을 좋아합니다. 일부 대농은 창의적이고 책임감 있는 토지 관리인입니다. 미네소타 지속 가능한 농업 연구소(Minnesota Institute for Sustainable Agriculture)의 전무이사인 헬렌 머레이(Helene Murray)는 Tony's는 환상적인 사업이라고 말합니다. 그리고 그는 우연히 많은 옥수수와 콩을 재배합니다.



57세의 Thompson은 5대째 농부입니다. 그의 가족은 남북 전쟁이 끝난 후 경제적, 정치적 안정을 찾아 남서부 미네소타의 윈덤이라는 마을로 왔습니다. 가족의 윌로우 레이크 농장은 항상 컸습니다. 20세기 후반까지는 다양화되기도 했다. Thompsons는 칠면조, 양 및 돼지뿐만 아니라 쇠고기와 유제품을 위해 소를 키웠습니다. 그러나 1970년대에 세계 정치, 연방 정부의 인센티브, 곡물에 대한 수요 증가로 인해 옥수수와 대두는 가장 수익성이 좋은 작물이 되었습니다.

젊었을 때 Thompson은 우리 중 많은 사람들과 마찬가지로 이상주의자였습니다. 그는 농장을 유기농 재배 방식으로 전환하려는 그의 큰 계획에 대해 아버지의 인내심에 도전했다고 설명합니다. 그러나 그가 취임했을 때 그는 농업의 성공이 경제적 지속 가능성과 환경적 지속 가능성 사이의 균형을 찾는 것임을 이해하기 시작했습니다.

Thompson은 내가 통제할 수 있는 지식이 거의 없는 상품 흐름으로 옥수수를 보내고 있다는 것을 알고 있습니다. 그러나 나는 여백을 이해하고 다음 빗방울의 속도를 늦추고 그 빗방울이 새에게 작은 꽃을 피우도록 도우려고 일생을 바쳤습니다. 아마도 이야기하는 것이 덜 흥미로울 것입니다. 변화를 만들 수 있는 유일한 기회는 농장에 있는 도구를 사용하는 것입니다.

Thompson의 농장은 한때 그가 꿈꿨던 것처럼 유기농이 아닙니다. 실제로 과학 문헌을 연구한 후 그는 유전자 변형 종자를 사용하는 것이 대부분 편안하다는 것을 알게 되었습니다. 제초제 내성 대두에 내재된 보상은 위험보다 더 큽니다. 그는 GM 옥수수에 대해 약간의 우려를 갖고 있지만 현재 널리 퍼져 있는 기술이 좋은 길이며 아마도 현재 이용 가능한 최선의 방법일 것이라고 그는 말합니다. 이 변경됩니다. 우리는 배울 것입니다.

그래도 Thompson은 농장의 환경적 지속 가능성을 개선할 수 있는 많은 도구를 가지고 있습니다.

그는 능선 경작이라는 기술을 사용합니다. 이 기술은 다음과 같이 작동합니다. 큰 트랙터로 밭을 갈지 않고 농작물을 위한 좁고 높은 침대를 만듭니다. 그것은 그가 땅의 더 작은 부분을 뒤집을 수 있게 해주며, 이산화탄소를 공기 중으로 방출하지 않고 토양에 묻힌 채로 유지합니다. 능선은 또한 Thompson이 식물에 비료를 정확하게 적용할 수 있도록 하여 비료를 10% 적게 사용하면서도 동일한 수확량을 얻을 수 있음을 의미합니다. 그리고 산등성이는 화학 물질이 흘러나와 하천과 강을 위험에 빠뜨릴 수 있는 지하수로 들어가는 것을 방지합니다.

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물과 비료 유출을 더욱 억제하기 위해 Thompson은 자신의 들판 사이에 넓은 완충 장치를 만들었습니다. 그 안에는 회색 머리 콘플라워와 토종 대초원 풀과 같은 꽃을 심었습니다. 식물은 물이 강에 도달하는 것을 방지합니다. 잔디가 없으면 토양이 강으로 직접 흘러들어가 멕시코 만까지 부유하게 될 것이라고 Thompson은 말합니다.

이러한 완충 장치는 나비, 꿀벌 및 새와 같은 수분 매개체도 끌어들입니다. 샌프란시스코에 있는 비영리 Pollinator Partnership의 연구 프로그램 관리자인 Victoria Wojcik은 대두나 옥수수 모두 수분 매개체가 필요하지 않다고 설명합니다. 결과적으로, 특히 옥수수 가격이 지금과 같이 높을 때 상품 농부들이 수분 매개체를 유지하는 식물을 재배하도록 장려하기가 어렵습니다. 독특한 점은 Tony가 자신이나 그의 바닥에 아무런 이익도 없이 이 풍경을 만든다는 것입니다. 선.

Thompson은 또한 농장에서 재배한 작물을 다양화하는 실험을 했습니다. 수년에 걸쳐 옥수수와 대두 가격이 오르락 내리락하면서 그는 템페와 낫토로 만드는 일본 특산 곡물을 재배하려고 했습니다. 그가 농장에서 포장한 팝콘; 그리고 그가 제분한 특산 밀.

작업이 만족스러웠고 심지어 재미있었다고 Thompson은 말합니다. 그러나 그가 성장하기 위해 지불한 보험료는 보낸 시간 동안의 최저 임금에도 미치지 못했습니다.

Thompson과 같은 농부들은 본질적으로 많은 Main Street 비즈니스와 동일한 상황에 처해 있습니다. 더 많이 생산하여 더 낮은 가격에 판매하는 것이 더 합리적입니까? 아니면 프리미엄에 판매하기 위해 더 많은 장인 제품을 생산하는 것이 더 똑똑합니까? Thompson은 상품 옥수수와 대두 사업에서 내 삶의 안정성이 더 높아졌다고 말합니다. 새로운 제품을 시도할 때마다 감당할 수 없는 위험에 직면했습니다. 그리고 기억하십시오. 150년 전 Thompsons를 미네소타로 끌어들인 것은 안정성이었습니다.

Thompson의 작업은 지역적으로 주목을 받았습니다. 2011년 그는 식품 생산에 특별한 공헌을 한 개인에게 수여하는 미네소타 대학의 농업 우수상 시엘 상을 수상했습니다. 그의 공동체 내에서 그는 지도자와 현자로 간주됩니다. 매년 8월, Thompson은 농장에서 농생태학 정상 회담을 열고 수백 명의 주민들과 농업 학생들을 환영합니다. (올해 행사에서 Thompson은 100% 현지에서 조달한 800끼의 식사를 제공했습니다.) 그러나 그는 Michael Pollan의 베스트셀러 The Omnivore's Dilemma 덕분에 미국에서 가장 유명한 농부인 Joel Salatin이나 돼지고기 생산자 Bev와 같은 국가 이름과는 거리가 멉니다. 그의 이름은 많은 워싱턴 레스토랑의 메뉴를 장식하는 Eggleston입니다.

새로운 소규모 농장은 농업을 활성화하는 데 도움이 될 수 있으며 챔피언이 될 자격이 있습니다. 그러나 지속 가능성을 위해 노력하는 대규모 농부들도 플랫폼을 가질 자격이 있습니다. 좋든 싫든 그 농부들은 우리 나라와 세계를 먹여 살리는 주식을 재배합니다. 그들이 만드는 작고 점진적인 변화는 극적인 영향을 미칠 수 있습니다. 아마도 엄격한 환경 기준을 준수하는 12개 또는 100개 이상의 소규모 농장일 것입니다.

당신은 크고 좋을 수 있습니까? 지속 가능한 농업을 위한 미네소타 연구소의 Murray에게 묻습니다. 토니는 노력하고 있어.

Black은 매월 Smarter Food를 씁니다. 그녀는 브루클린에 기반을 둔 전 식품 부문 직원입니다. 트위터에서: @jane_black .